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Noche de olivo

En Nochebuena regresamos a casa y recordamos a los que compartieron nuestras aventuras y ya no están. Nadie representa mejor el retorno del superviviente que Odiseo. Después de muchas aventuras —incluido un Cíclope cegado por una viga de olivo— la...
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Herbas de San Xoán

Aunque no seamos una familia demasiado convencional, en casa hay dos tradiciones que conservamos y repetimos año tras año: los collares de zonchos que mi abuela Nita elaboraba para sus cuatro nietos el Día de Todos los Santos, y el agua de hierbas...
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Proteas

Proteo era un dios del mar encargado de cuidar los rebaños de focas de su padre Poseidón. Como premio a una labor bien realizada, se le concedió el don de revelar el porvenir y de conocer todos los secretos del tiempo pasado, presente o futuro: un...
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Lunaria

La Lunaria fue muy popular como adorno de Navidad porque permanecía seca durante meses en los jarrones, protegiendo las casas de malos espíritus y de la miseria. Ahora la tendencia ha variado y se suele dejar en los jardines todo el invierno para que...
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El tejo de Navidad

Durante catorce años, el dieciocho de Pluviôse (o siete de febrero) fue la festividad del tejo en el calendario republicano francés; se trataba de sustituir la tradición de asociar santos a cada día por nombres de arbustos, árboles y plantas, principalmente...
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Calabaza familiar

Siguiendo al señor Linneo, el apodo de mi familia sería Cucurbitaceae Cucurbita, o sea, Os Cabazos o Los Calabazas. Un buen mote, en el sentido clásico romano, ya que hace referencia a una característica descriptiva, no ofensiva, que heredamos de generaci...
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La flor del helecho

Un mito medieval otorgaba poderes mágicos —invisibilidad, localización de tesoros ocultos— a la flor del helecho que brotara en la noche de San Juan. Hoy nadie busca flores en los helechos porque desde niños se nos enseña que estas plantas carecen...
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Azafranes de reyes y pastores

Este otoño, cuando recolectamos pétalos de azafrán silvestre en la Serra da Capelada, eché de menos algún tipo de Shazam botánico —o conocer a alguien como el escritor de la La vida del pastor— para analizar las diferencias de esta iridácea con su...
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Flor de cerezo

Kiyoaki, solo con sus pensamientos, miró al árbol y por primera vez aquel día se acordó de las flores del cerezo. Colgaban en enormes racimos de la negra austeridad de las ramas, como una masa de conchas marinas blancas sobre un arrecife. El viento...
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De Stradivarius y hongos

Eráse una vez unos científicos obsesionados en reproducir los mejores violines del mundo creados hace mucho, mucho tiempo por Stradivari y Guarneri. Investigaron a conciencia esos instrumentos intentando descifrar porqué todos los avances tecnológicos...
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Cactus

Los cactus me vuelven loca, pero el que me alucina es el cactus de los Cuatro Vientos. Una de las más antiguas civilizaciones peruanas, la cultura chavín, empleaba esta esbelta planta mágica —contiene mescalina y otros alcaloides— para la adivinaci...
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Raíces de jengibre

Cuando utilizamos en Navidad el jengibre originario de Oriente no lo hacemos por su flor fresca y elegante con forma de antorcha, que florece todo el año en los trópicos, sino que tomamos su raíz para elaborar galletas con fines gastronómicos y ornamentales...
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Diente de león y deseos

A la hierba que nosotros denominamos comúnmente diente de león, por la forma serrada de sus hojas, los anglosajones la llaman dandelium o reloj de viejo, en alusión a un juego en el que el número de soplidos que se necesitan para dispersar todas las...
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Cardo, ¿quién se atreve a meterse contigo?

La flor del cardo está presente en mil sitios por toda Escocia, ya que es su emblema nacional desde que Jacobo III lo reconoció como insignia de los Estuardo. A los escoceses les gusta identificarse con las cualidades de esta flor, como su capacidad...
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Hiedra y superpoderes

Si a un fan de los cómics le hablas de la hiedra seguro que piensan en Poison Ivy, la botánica de Batman. Los poderes de la planta y los de la supervillana son similares: sus bayas son venenosas, su capacidad de supervivencia es notable y sus hojas...
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Laurel, condimento y ornamento

Usar hojas de laurel en la cocina es una muestra de que queremos realzar nuestras cenas navideñas, además de favorecer las digestiones de los comensales; tenerlas coronando nuestras sienes es un símbolo de excelencia; y llevarla bordada en la ropa...
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Acebos mágicos

El bosque de acebos más famoso se anuncia con un gran cartel de más de cien metros de largo y trece de alto en la famosa colina de la meca del cine. En Soria tenemos uno de los acebales más importantes de Europa y en este puente de la Constitución...
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Calas y flashbacks

Todos los veranos en la zona sombría de la casa de mis abuelos crecían calas, de las que entonces ignoraba el acertado origen de su nombre (καλός significa bello), los diferentes simbolismos de pureza o erotismo, y su toxicidad: simplemente me gustaban...
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Musgo para el Belén

Todo Nacimiento necesita una buena alfombra de musgo si no quiere parecer frío e inerte. Es tan necesario como para los Reyes Magos sus camellos; y, pensándolo bien, el musgo absorbe el agua de manera parecida a la de esos rumiantes jorobados. Sí,...
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Flores de escarcha

A 78º Norte, en el archipiélago de Svalbard, se encuentra la Bóveda del fin del mundo, un Arca de Noé vegetal dónde se almacenan cientos de miles de semillas de los principales cultivos para protegerlos de posibles ataques o cualquier catástrofe global...
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Las amapolas de Perséfone

Dibujé estas amapolas en febrero, poco después de leer la historia de Perséfone, la hija de Deméter, diosa de la fertilidad y de la tierra, que fue raptada por Hades, dios de los infiernos, cuando recogía esta flor. Deméter ignoraba el destino de...
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Los líquenes y Bruce Lee

Bruce Lee pudo haber dicho be liquen my friend porque un liquen no se enfrenta, no opone resistencia, deja que su adversario se agote; quizá la mercadotecnia filosofía taoísta que influyó al actor marcial se inspirara a su vez en su naturaleza. Bruce...
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La costilla de Adán

Resulta curioso que una planta tímida como la Monstera deliciosa, que busca la oscuridad para cobijarse bajo la sombra de otros árboles, sea la planta más estilosa del momento, con una cantidad asombrosa de likes en instagram. Es cierto que, ya en...
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La orquídea de la navidad

Las ocasiones especiales se celebran regalando flores; por eso para festejar el comienzo del adviento de este año he elegido la Orquídea de la Navidad, una exquisita flor, blanca como la nieve, con forma de estrella de seis puntas y originaria de Madagascar...