Polo Sur

La Nochebuena de 2015 estuvimos esperando delante de la tele un mensaje de Navidad1 muy especial. La conexi√≥n con Deception Island a 13.000 kil√≥metros de Espa√Īa fue decepcionante2: cont√°bamos con ver a nuestro Shackleton particular, pero la cadena auton√≥mica que ten√≠a que conectar con la Ant√°rtida para retransmitir la felicitaci√≥n navide√Īa de nuestro amigo Alberto, aleg√≥ falta de tiempo de programaci√≥n y nos quedamos sin la anunciada comunicaci√≥n con la Base Gabriel de Castilla3.

Se ha puesto de moda utilizar la epopeya de Shackleton en la Ant√°rtida como un ejemplo de liderazgo motivacional del mundo empresarial4; evidentemente su haza√Īa de resistencia a la adversidad bien lo merece. Su expedici√≥n pretend√≠a cruzar el continente desde el Mar de Weddell al Mar de Ross pero un fr√≠o inusual hizo que el Endurance5 quedase atrapado entre las espesas placas de hielo. El barco se hundi√≥ y Shackleton, fiel a sus objetivos y contra todo pron√≥stico, regres√≥ sin haber perdido un s√≥lo hombre de su tripulaci√≥n6.

Arrastrando el bote James Caird Ernesto Shackleton

De todo mi entorno, sin duda, Alberto es la √ļnica persona a la que comparar√≠a con Shackleton7. Como buen expedicionario estuvo solicitando durante cinco a√Īos formar parte de la campa√Īa8 ant√°rtica y como Jefe tuvo que seleccionar a su equipo9, crear una buena relaci√≥n antes de partir con los miembros y sus familias para despu√©s lograr que se sintieran en casa, integrar a los miembros del equipo cient√≠fico, organizar el trabajo con disciplina y rutinas. Ernesto Shackleton, llamado el Jefe, dispon√≠a de imaginaci√≥n para dise√Īar nuevos planes, sab√≠a improvisar en situaciones cr√≠ticas, reconoc√≠a la importancia de una buena convivencia cuando se est√° lejos de casa, el modo de organizar las tareas imprescindibles en turnos de trabajo igualitarios y c√≥mo resistir f√≠sica y mentalmente a la expedici√≥n.

Quizá Shackleton, al igual que percibió, en los momentos dramáticos de la expedición, una presencia (caso digno estudio para Cuarto Milenio), disponía de una intuición para utilizar las palabras de modo animoso e inspirador. En su naufragio en el océano de hielo utilizó (además de juegos, bailes y representaciones teatrales) palabras ancla, para evitar que su tripulación se hundiera, con nombres como de su barco Endurance, El Ritz cuando se convirtió en un refugio, campamento Paciencia y la frase nos vamos a casa son sólo una muestra de su carácter optimista y de la Importancia de llamarse Ernesto10.

Va a cumplirse un a√Īo de la cena de Nochebuena11 (en la que los miembros de la de XXIX campa√Īa ant√°rtica degustaron un men√ļ especial en el que no falt√≥ cochinillo, marisco ni jam√≥n) y de la frustrada retransmisi√≥n navide√Īa desde la isla volc√°nica con forma de herradura. El Jefe de esa Campa√Īa Ant√°rtica retransmite hoy en diferido para Adviento y recuerda que en la misi√≥n no hubo lugar para la decepci√≥n ni el aislamiento, destaca de la experiencia la naturaleza intocable, la belleza pura de la nieve desliz√°ndose sobre la arena volc√°nica y, por encima de eso, la suerte de haber trabajado con calidad al lado de un equipo muy profesional y de disponer de, esa caracter√≠stica que no ten√≠a Shackleton: la de ser espa√Īol porque, ¬ęnosotros tenemos ese car√°cter natural de hacer que los que nos rodean siempre est√©n a gusto y se sientan bien¬Ľ.

Felicidades David (por tu cumple y por la suerte de tener un estupendo padrino12).

  1. El primer mensaje de navidad fue en 1932, lo pronunci√≥ el Rey Jorge V del Reino Unido a trav√©s de la radio y fue dirigido a ¬ęhombres y mujeres que est√°n tan aislados por la nieve y por los desiertos, que s√≥lo los pueden alcanzar las voces por el aire¬Ľ. En 1939 lleg√≥ el primer mensaje navide√Īo a trav√©s de la televisi√≥n a cargo del Presidente Roosevelt.

  2. Aunque evocador, el nombre espa√Īol es una traducci√≥n err√≥nea del t√©rmino deception que realmente significa enga√Īo y no decepci√≥n. Parece ser que as√≠ la bautiz√≥ el Capit√°n ruso Bellingshausen que la descubri√≥ a bordo del Vostok(que significa Este, adem√°s de ser el nombre del primer barco que llega a la Ant√°rtida tambi√©n es el nombre de mont√≥n de cosas m√°s) porque comprob√≥ que otros marinos lo hab√≠an precedido en su descubrimiento. Hay otras versiones m√°s rom√°nticas sobre el origen del nombre, que tienen que ver con los piratas, ya que argumentan la elecci√≥n del nombre por la decepci√≥n sufrida por los aventureros que no encontraban los tesoros que all√≠ hab√≠a ocultado el capit√°n Drake. La isla tiene un volc√°n y una forma peculiar de herradura con entrada que comunica una bah√≠a con el mar abierto.

  3. Gabriel de Castilla es el Almirante espa√Īol que en el a√Īo 1603 avist√≥ la Ant√°rtida, aunque a d√≠a de hoy a√ļn no hay documentos que confirmen de forma irrefutable su gesta. En la Ant√°rtida se localizan 42 bases cient√≠ficas permanentes. Espa√Īa cuenta con dos bases de exclusivo uso estival.

  4. Un banco estadounidense orden√≥ 4.000 copias de una biograf√≠a reciente para sus empleados. Goldman Sachs ha proyectado especiales de la pel√≠cula sobre el Endurance, patrocinada por Morgan Stanley. El libro, Shackleton's Way (sobre lecciones en el liderazgo) fue un bestseller. En Espa√Īa se ha publicado algo similar con el t√≠tulo La br√ļjula de Shackleton.

  5. Le dio el nombre Endurance en homenaje a un lema familiar By indurance we conquer, la resistencia nos har√° vencer. Cuando quedaron atrapados como ¬ęuna almendra en medio de una barra de chocolate¬Ľ, el meteor√≥logo de la expedici√≥n anot√≥ ¬ęTodo el mar se hel√≥ y nosotros con √©l¬Ľ.

  6. Shackleton dec√≠a ¬ęno he perdido ninguna vida pero hemos pasado un infierno¬Ľ, en su defensa debemos decir que circula este otro dicho: ¬ęSi quieres hacer descubrimientos, ve con Scott, si quieres llegar el primero, ve con Amundsen, si quieres volver vivo, ve con Shackleton¬Ľ, salvo que seas perro, porque no se salv√≥ ninguno.

  7. Shackleton entiende las necesidades de su país, es capaz de poner su barco a disposición de la Marina Británica pues el día que partía la expedición del Endurance estalló la Primera Guerra Mundial. También intenta comprender la situación de precariedad de la flota para poder ir al rescate de sus hombres.

  8. Shackleton estuvo preparando este reto durante cinco a√Īos, desde que hac√≠a que hab√≠a participado en la expedici√≥n con Robert Falcon Scott.

  9. Shackleton seleccion√≥ a sus 27 tripulantes con este famoso anuncio: ¬ęBusco voluntarios para un viaje peligroso. Se ofrece: sueldo exiguo, fr√≠o intenso y se garantizan largas horas en absoluta oscuridad, peligro constante. Un regreso incierto. Honores y reconocimiento en caso de finalizar el viaje con √©xito.¬Ľ Se presentaron cinco mil hombres, bastantes menos que a un casting de Gran Hermano.

  10. Oscar Wilde juega con las palabras The Importance of Being Earnest, juega c√≠nicamente con la √ļltima palabra, que puede confundirse con otra de similar pronunciaci√≥n en ingl√©s que significa serio o formal. As√≠, el juego de palabras de La importancia de llamarse Ernesto es intraducible al espa√Īol (ser√≠a algo como La importancia de ser Honesto o La importancia de llamarse Honesto).

  11. El diario de Shackleton registra que su cena Navidad consisti√≥ en ¬ęsopa de tortuga, pescado frito variado, liebre estofada, bud√≠n de Navidad, pastel de picadillo de fruta, d√°tiles, higos y fruta confitada, acompa√Īado de ron y cerveza negra¬Ľ. Tras el banquete hubo un baile ‚ÄĒla cotidianidad de la sangre. El cocinero de las expediciones espa√Īolas es de vital importancia y es el √ļnico miembro no militar.

  12. Sobre la campa√Īa para apadrinar un ping√ľino y los nombres de dos ilustradores fascinantes que anduvieron por tierras ant√°rticas fascin√°ndose con los ping√ľinos: Edward Wilson y Louis Gain

Jersey de pescador de lana

Connolly

Un robusto y c√°lido jersey de punto de lana escocesa, en tonos neutros y con el t√≠pico dise√Īo trenzado de las islas de Ar√°n, como los que imaginamos que usaron Ernesto Shackleton o Ernesto Hemingway.

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