Polo Norte

Me pilla lejos el Polo Norte, me cuesta atrapar un recuerdo salvo el del atractivo Madelman explorador polar con su parka, su Husky, su trineo, su hornillo y sus raquetas de nieve que una ocasi√≥n Papa Noel regal√≥ a mi hermano. Lo que me lleva a pensar en que, siendo Pap√° Noel tan enrollado, viniendo de tan lejos para agasajar a ni√Īos buenos como mi hermano, el explorador Nansen y su amigo Johansen se debieron de portar muy mal para ‚ÄĒa pesar de tener el equipo completo del Madelman a escala real y de estar a un tiro de bola de nieve de la casa de Papa Noel‚ÄĒ se quedasen sin regalos esa Navidad de 1895: tuvieron que conformarse ese d√≠a con‚Ķ ejem‚Ķ cambiar la ropa interior por primera vez en el a√Īo y darle la vuelta a la camiseta sucia.

Probablemente a Santa Claus no le gustó que unos desconocidos se acercasen tanto a cartografiar el espacio en blanco cercano a su domicilio; se molestó porque no respetaron ese espacio sagrado, refugio de monstruos y superhéroes1; se disgustó por la actitud competitiva de esa generación tan preocupada por llegar los primeros; y se enojó sobre todo por ese afán de desencantar la magia de las auroras boreales2.

En mi opini√≥n, Santa fue bastante severo porque Nansen a pesar de ser un explorador ambicioso y nacionalista3 ‚ÄĒanhelaba reclamar el terreno conquistado para Noruega‚ÄĒ era un cient√≠fico competente4 y un creativo5 innovador6: tuvo la gran idea de permitir que el hielo atrapase al Fram ‚ÄĒsu barco rechoncho y redondeado dise√Īado especialmente7 para descansar en el hielo‚ÄĒ, para que las corrientes lo arrastrasen hasta el polo: ese desplazamiento le dar√≠a la delantera suficiente para ser el primero en alcanzar el polo norte geogr√°fico8.

Puede que Nansen a modo de contricci√≥n con Pap√° Noel, adem√°s de excelentes consejos como que no faltase el chocolate en una expedici√≥n, le dejara el Fram a su compatriota Amundsen con la condici√≥n de que la carrera con Scott la trasladasen al Polo Sur para no molestar al Viejito Pascuero, muy atareado por motivo de la campa√Īa navide√Īa de 1911 y disgustado con esas competiciones juveniles. En este enlace encontrar√©is todos los detalles. Amundsen sigui√≥ fascinado por el Polo Norte pero, para no importunar a Santa, decidi√≥ sobrevolarlo: primero lo intent√≥ en avi√≥n y por fin lo logr√≥ abordo del dirigible Norge.

En la Historia, Nansen ha sido reconocido como un gran explorador, adem√°s de marino, dise√Īador naval, cient√≠fico, ocean√≥grafo, zo√≥logo, diplom√°tico, escritor, antrop√≥logo, esquiador y pol√≠tico; Papa Noel, que en el fondo es un buenazo, abog√≥ por el bueno de Nansen para conseguir que en 1922 se le concediera tambi√©n el Premio Nobel de la Paz por su labor en favor de los refugiados.

  1. En el Polo Norte se ubica Hiperb√≥rea, el m√≠tico continente que los griegos cre√≠an que estaba cerca del polo Norte. P√≠ndaro, Herodoto, Diodoro de Sicilia, Ptolomeo la describen como perfecta porque all√≠ no se enfermaba y se viv√≠a hasta los mil a√Īos. Me imagino esa tierra de los inmortales como una especie de Florida para jubilados. A estos parajes se exiliaron el Moderno Prometeo y su monstruo, y por el a√Īo 1942, Kal-El mont√≥ su segunda residencia, la Fortaleza de la Soledad.¬†

  2. Auroras polares o amaneceres son las luces del norte ‚ÄĒauroras boreales‚ÄĒ o australes ‚ÄĒluces del sur. Ambas se producen cuando el sol choca contra los gases del aire. Cada gas produce una luminiscencia de distinta: roja por el ox√≠geno, verde por el ox√≠geno con nitr√≥geno, y morado por el nitr√≥geno. Algunas personas mantienen que adem√°s emiten sonidos.¬†

  3. Rechazó para su expedición por ser británico a Frederick Jackson; resultó ser su salvador. 

  4. Public√≥ sus conclusiones cient√≠ficas en seis vol√ļmenes; demostr√≥ la teor√≠a de la deriva polar y su expedici√≥n proporcion√≥ la informaci√≥n oceanogr√°fica m√°s detallada de la zona.¬†

  5. Atraves√≥ Groenlandia de costa a costa planteando la expedici√≥n al rev√©s: decidi√≥ que la meta fuese el poblado esquimal, as√≠ se pudo quedar a la vuelta en plan Nanouk a vivir y aprender de la tribu. Esta fue otra de sus grandes ideas motivacionales, porque llegar a un lugar seguro resulta m√°s reconfortante que dirigirse a la desolaci√≥n. Otra fant√°stica idea fue la de utilizar el viento para navegar en trineo: uni√≥ dos trineos con una tienda de campa√Īa a modo de catamar√°n.¬†

  6. Conocedor de la forma de vida inuit, adopt√≥ costumbres esquimales para sobrevivir. Fue el primero en poner en pr√°ctica el aislamiento t√©rmico por capas; modific√≥ el dise√Īo de esqu√≠s y trineos pensando c√≥mo avanzar al mismo paso perros y hombres; evit√≥ la deshidrataci√≥n llevando un hornillo para derretir el hielo; invent√≥ un artilugio para tomar muestras de salinidad bajo las aguas. Se convirti√≥ en el asesor de nuevas expediciones: Amundsen, Scott, Shackleton¬†

  7. El r√©cord de Nansen se lo arrebat√≥ Luigi Amadeo de Saboya, duque de los Abruzos, hijo del monarca espa√Īol Amadeo I de Saboya, que con su expedici√≥n del Estrella Polar alcanz√≥ los 86¬į34‚ÄôN. A otro Duque Philippe de Orleans le acompa√Ī√≥ un excelente dibujante √Čdouard de M√©rite a su expedici√≥n de 1905 en el √Ārtico. Pod√©is ver sus cuadernos en el museo Nacional de historia natural de Par√≠s d√≥nde fue nombrado maestro de dibujo de animales en el museo por la precisi√≥n su trazado.¬†

  8. Colin Archer es el dise√Īador naval de esta proeza de ingenier√≠a que bati√≥ todos los r√©cords. Aunque complicado de maniobrar, la forma del buque de madera asegura que al aumentar la presi√≥n lateral, la curva desv√≠a la fuerza hacia arriba y no se quebrar√≠a por las heladas. El Fram con un casco similar a un coco, estaba dise√Īado para flotar sobre el hielo. Un barco aprovechado para ser un hogar ‚ÄĒcon todas las comodidades de la √©poca‚ÄĒ, la forma del casco permit√≠a amplitud y el barco estaba tan bien aislado que jam√°s hubo condensaci√≥n dentro de la base polar (ten√≠a tres esclusas para salir al exterior y ojos de buey con tres capas de cristales)¬†

Gafas de esquí

Anon

No es demasiado sencillo conseguir en uno de nuestros centros comerciales esas gafas artesanales inuits que filtran la luz del polo por los agujeros de los colmillos de morsa; así que ésta pueda ser una opción más convencional pero bastante más realista para evitar la ceguera de las nieves.

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