Marco Polo

¬°Ya estrenaron la deseada octava temporada de las divertidas y cautivadoras Chicas Gilmore!, estoy deseando viajar a Stars Hollow cuando termine Adviento y ver qu√© pas√≥ en estos √ļltimos ocho a√Īos. Soy fan de la serie desde que son√≥ el primer Where You Lead, I Will Follow1 hasta el √ļltimo de los rasgueos de guitarra ac√ļstica acompa√Īados de la-la-las2. Para hablar del viaje de hoy voy a tomar una de sus escenas como referencia3 cuando Rory Gilmore ‚ÄĒtodav√≠a en etapa Chilton‚ÄĒ entra en la tienda repleta de antig√ľedades de la madre de su gran amiga Lane Kim y para encontrarla comienzan a llamarse como en el juego ¬°Marco! ¬°Polo!.

Marco Polo y Rory Gilmore comienzan su viaje universitario a la misma edad, ambos parten de ciudades con un encanto especial ‚ÄĒVenecia y Stars Hollow‚ÄĒ para matricularse en dos centros de reconocido prestigio: Catay y Yale. En su solicitud figuran sus nombres heredados, de personajes que les protegen, admiran y definen su origen: San Marcos de Venecia y Lorelai Victoria Gilmore. Ninguno se aleja demasiado de su familia ‚ÄĒel t√≠o y el padre de Marco Polo emprenden el viaje a su lado y los abuelos y la madre de Rory intervienen en cada episodio‚ÄĒ lo que no impide que se genere el proceso de aprendizaje y maduraci√≥n personal producido por un cambio en su estilo de vida y vivencias.

Los dos son excelentes lectores: Marco Polo, lector del mundo, y Rory devoradora de libros4. Los dos promocionaron con gran √©xito sus rutas comerciales ‚ÄĒla de la seda y la de la televisi√≥n‚ÄĒ con un compendio de verdades y fantas√≠a5. Marco viajaba con el salvoconducto del Kan6 y Rory con el de la solvencia econ√≥mica de sus abuelos. Sobre comida y gastronom√≠a hay cierta discrepancia: Marco disfrut√≥ del t√© in situ, de las aves abundantes de Armenia, de la leche de yegua de los t√°rtaros, del pescado abundante de la provincia de Zorzaina, de los productos de la huerta de Thaurisio‚Ķ y Rory ‚ÄĒadicta al caf√© y que habla m√°s que come‚ÄĒ es una especialista en la comida de Luck y en la de todas partes del mundo, siempre que se pueda ordenar empaquetada para llevar .

Atlas de cartes marines, llamado Atlas catal√°n

Cuando Marco Polo llega a China ya ha completado sus cuatro a√Īos de estudios universitarios, durante el viaje adquiri√≥ competencias sociales, increment√≥ sus capacidades f√≠sicas (podr√≠a haber conseguido una beca por deportista ya que recorrer 4000 kil√≥metros a trav√©s de monta√Īas, desiertos y llanuras pone a cualquiera en forma), aprendi√≥ a manejar emociones, elabor√≥ creencias y valores de comportamiento y por supuesto en el estricto campo acad√©mico desarroll√≥ habilidades intelectuales con buenas notas en Astronom√≠a (habl√≥ con astr√≥logos chinos y magos y lamas tibetanos), Geolog√≠a (fue uno de los primeros escritores occidentales en mencionar el petr√≥leo, entender el valor del carb√≥n y de las piedras preciosas que trajo escondidas en las bastillas de sus vestimentas), Biolog√≠a (descubre flora y fauna nuevas), Antropolog√≠a (entra en contacto con razas desconocidas y conoce las costumbres de distintas tribus), Historia y Arquitectura (fue document√°ndose durante el viaje con historias de su anfitri√≥n mientras contemplaba las c√ļpulas doradas de Bagdag y al llegar se sorprendi√≥ con el palacio m√≥vil de Kublai fabricado en bamb√ļ), disciplinas castrenses (observ√≥ as t√°cticas de expansi√≥n de los mongoles, presenci√≥ batallas de elefantes, particip√≥ en cacer√≠as con tigres amaestrados, lidi√≥ con animales salvajes y bandidos), Etiqueta y Protocolo (habit√≥ tanto en palacios de reyes y como en humildes tiendas de n√≥madas), Religi√≥n y Mitolog√≠a (se sorprendi√≥ al conocer los ritos funerarios en el monte Altai, recogi√≥ en Jerusal√©n aceite del Santo Sepulcro, en Armenia atraves√≥ la monta√Īa donde se dice que se pos√≥ el Arca de No√© y en Saba dijo haber admirado las tumbas de los tres Reyes Magos7), Idiomas (durante todo el trayecto fue estudiando varias lenguas), Comercio (en Mosul aprendi√≥ c√≥mo se hacen las m√°s bellas telas de oro y seda, llamadas mosulin, descubri√≥ en Tabriz el mayor mercado de perlas y en Kerman el mercado de turquesas), Cartograf√≠a y Geograf√≠a (la Tierra era entonces plana, as√≠ que intentando descubrir sus bordes, cruz√≥ la cordillera del Himalaya, el desierto del Gobi, visit√≥ pa√≠ses y paisajes maravillosos, pero su relato es curiosamente bastante impreciso sobre estos itinerarios).

Este viaje de estudios le convirti√≥ en el mejor candidato para desempe√Īar durante los siguientes veinte a√Īos un puesto en el servicio diplom√°tico de la √©lite de extranjeros que trabajan al servicio del gran Kan8 realizando funciones como embajador, gobernador y esp√≠a del emperador9.

Libro de las maravillas

Ni los Polo ni las Gilmore pensaron que volver√≠an, o prefirieron no hacerse ilusiones; pero despu√©s de veinticuatro a√Īos y de ciento cincuenta y cuatro episodios ambos regresaron. El legado de Marco Polo fue su libro de las Maravillas10 y el de Rory, las Chicas Gilmore11.

  1. Tema de inicio de la serie Gilmore Girls que cantan a d√ļo Carole King y su hija Louise Goffin. Una adaptaci√≥n de un canci√≥n incluida en Tapestry a la historia de una madre y una hija. Carole King hace un cameo en la serie como due√Īa-vendedora de una tienda de m√ļsica.

  2. Para Amy Sherman-Palladino estos peque√Īos fragmentos de m√ļsica son como una extensi√≥n de los pensamientos de los personajes esenciales para la narraci√≥n porque muestran una mirada en el interior sin decir nada.

  3. La serie está repleta de constantes alusiones culturales, discos de Joy Division, The Clash o The Bangles, películas como Fahrenheit 9/11 o Pippy Calzaslargas, o autores como Nietzsche, Spinoza, Orwell, Tolstoi, Dickens, Shakespeare, Emily Dickinson, Proust, Bukowski o Jane Austen: durante las siete temporadas se mencionan 339 libros.

  4. Tal como reconoce en su maravilloso discurso de graduaci√≥n en Chilton: ¬ęVivo en dos mundos, uno es un mundo de libros. He sido una residente del condado de Yoknapatawpha de Faulkner, cazado la ballena blanca a bordo del Pequod, luchado a la par de Napole√≥n, navegado una balsa junto a Huck y Jim, cometido locuras junto a Ignatius J. Reilly, viajado en un tren triste con Anna Karenina y recorrido el camino de Swann. Es un mundo gratificante.¬Ľ

  5. Los contempor√°neos de Marco Polo apenas pod√≠an creer los relatos su viaje; y los de Rory sospechamos bastante de la existencia de los vecinos de Stars Hollow. En su defensa, un profesor de estudios chinos public√≥ un estudio sobre la veracidad de los viajes de Marco Polo que defiende con el argumento de que ning√ļn otro europeo describe con tanto detalle las monedas chinas de la √©poca y la elaboraci√≥n de los billetes, as√≠ como el proceso de producci√≥n de sal, concluyendo que s√≥lo quien ve de primera mano estos procesos tan particulares puede contarlo con esa precisi√≥n.

  6. El Paiza era una tabla dorada con un elefante que exig√≠a respeto a todos los s√ļbditos del Gran Kan.

  7. Marco Polo al pasar por Irán descubre que los habitantes son adoradores del fuego y que los Reyes Magos originarios de esos parajes profesaban el culto al fuego. Allí encuentra las tumbas con los cuerpos incorruptos de Melchor, Gaspar y Baltasar. Su mención hace estallar una gran polémica en la época porque se aseguraba que descansaban en la Catedral de Colonia. En los parajes de Hartford, el culto a la nieve es algo que profesan Las Gilmore, Lorelai disfruta de la primera nevada- siempre pasan cosas buenas cuando nieva como el día que nació Rory.

  8. El Kan hace gala de una extrema caridad por orden suya se hace una lista de aquellas familias de la ciudad que se hallan en un estado de indigencia y de las numerosas (seis, ocho, diez o m√°s miembros). A todas estas familias les hace anualmente la cantidad de trigo y otros cereales suficiente para todo el a√Īo. Otros optan por el subsidio diario y reciben un pieza de pan cada uno.

  9. El veneciano descubre a Europa el portentoso aparato burocr√°tico y administrativo que necesita el Kan para gestionar sus relaciones entre las costas del Pac√≠fico, el √ćndico, el Himalaya y las zonas mediterr√°neas del Pr√≥ximo Oriente, la organizaci√≥n de su inmenso ej√©rcito, el sistema de correos que funciona a la perfecci√≥n, las primeras fabricas de moneda y timbre, de sericultura, la cura medicinal con alimentos, la pasta .

  10. Su escriba y compa√Īero de prisi√≥n Rusticello utiliza un tono divulgativo y en ocasiones literario para la cr√≥nica de sus viajes maravillosos por Oriente. El relato de sus veinticuatro a√Īos de traves√≠as y descubrimientos por territorios lejanos y desconocidos entre 1271 y 1295 abre un nuevo camino literario al g√©nero de libros de viajes y aventuras. Su continuador, el tambi√©n veneciano, Nicolo Conti viaj√≥ veinticinco a√Īos despu√©s de Marco Polo, y como penitencia por haber abandonado el cristianismo, tuvo que dictar sus memorias a un cal√≠grafo del Papa: su resultado es la Historia de Varietate fortunae, una obra de gran valor informativo. Entre la influencias de Marco Polo, por supuesto, Cristobal Col√≥n. Y aqu√≠ os dejo un enlace por si quer√©is conocer otros t√≠tulos escritos en la c√°rcel.

  11. En el podium de otros productos que consiguieron resucitar dignamente la nostalgia y enganchar a las nuevas generaciones Pokemon go, Smallville, Madres forzosas o Stranger things.

Palo selfie universal

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Con un selfie en la Gran Muralla, Marco Polo hubiese tenido menos dificultades para hacer creíble su relato entre sus contemporáneos. Podéis comprarlo usando la nueva ruta de la seda de aliexpress.

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