Los vikingos de la Kon-Tiki

Los investigadores coinciden en que los primeros seis a√Īos de vida son fundamentales para el desarrollo global del ni√Īo1 y muy influyentes para su futuro. Los ni√Īos se comportan como peque√Īos cient√≠ficos que interpretan su mundo, buscan el conocimiento a trav√©s de su entorno interpretando los hechos, pensando en los problemas y encontrando soluciones.

Laura sab√≠a que jugar en el agua era divertido y se tir√≥ a la piscina de Pelu sin sus manguitos. Ten√≠a tres a√Īos y todav√≠a no sab√≠a nadar. Ese d√≠a, adem√°s de llevar un buen susto, la peque√Īa atrevida aprendi√≥ a no tratar de apresurar las cosas y, un poco m√°s tarde, tambi√©n a nadar. A los cuatro a√Īos, cuando ya sab√≠a nadar, la actividad motora de Laura y su ansia de columpios le proporcion√≥ una ca√≠da. En esta ocasi√≥n la lecci√≥n fue de anatom√≠a: descubri√≥ que sus huesos no eran de goma y que romper el c√ļbito y el radio te impide nadar el resto del verano. Esta fue la raz√≥n por la que el verano pasado a Laura, en lugar de construirle castillos en la playa, le dise√Īamos barcas de arena todos los d√≠as, d√≥nde navegaba en canoa, barco pirata, drakkar2 o gamela a la orilla del mar sin importarle la contrariedad de su lesi√≥n. Ese verano su gran haza√Īa fue salir a mar abierto, se aventur√≥ a bordo de una embarcaci√≥n hinchable hasta alcanzar las boyas, en una expedici√≥n patrocinada por sus primos mayores, emprendiendo su primera aventura, con una tripulaci√≥n confiable, fuera de cala como una valiente marinera, una intr√©pida vikinga o una audaz descubridora al igual que los expedicionarios de la Kon-Tiki3.

Con el proyecto Kon-Tiki se quiso demostrar una nueva teor√≠a migratoria. La hip√≥tesis cient√≠fica de Thor Heyerdahl sosten√≠a que el origen de los primeros habitantes de la Polinesia era Am√©rica del Sur (desde d√≥nde hab√≠an llegado en balsa) y no Asia, como siempre se hab√≠a cre√≠do. Esta conjetura fue tomando fuerza: estaba casi seguro de que la papaya, la pi√Īa y el algod√≥n polinesios proven√≠na del continente americano y tambi√©n estaba convencido de que, como los nombres de las divinidades de Per√ļ y Polinesia coincid√≠an: el Dios-Sol4 de ambas civilizaciones se llamaba Kon-Tiki, hab√≠an tenido relaci√≥n entre ellas. Para validar el teorema construyeron una embarcaci√≥n con troncos de balso procedentes de la selva de Ecuador y as√≠, volver a unir geogr√°ficamente estos puntos. La balsa recibi√≥ el nombre de Kon-Tiki y su vela llevar√≠a estampada, a modo de protecci√≥n, el rostro de esta divinidad (Erik Hesselberg, el artista del grupo y amigo de Picasso, fue el que la dibuj√≥).

La balsa5 no se podía gobernar y navegaría a merced del viento: el plan consistía en que los vientos y la corriente de Humboldt les arrastraran. Aunque cada uno tenía su tarea asignada
(meteorol√≥gicas, radiof√≥nicas, navegaci√≥n e intendencia) y disfrutaron de detalles como las fosforescencias nocturnas del plancton, la traves√≠a no fue f√°cil: el agua potable, a las cuatro semanas de la traves√≠a, estaba rancia y tuvieron que racionar la lluvia que recog√≠an, adem√°s de aprender a saciar la sed con el pescado6; fue necesario que se amarraran como Ulises para no ser arrastrados por las olas; Knut Haugland, (el √ļltimo superviviente de la expedici√≥n fallecido en la Navidad de 2009) corri√≥ peligro en un ataque de un tibur√≥n; y todos se estremecieron cuando una ballena azul amenaz√≥ con hacer volcar la balsa‚Ķ

El éxito de la expedición fue alcanzar tierra7 con vida gracias a la gran resistencia de la pseudo embarcación prehistórica. Así quedó demostrada la posibilidad técnica de que los habitantes de América del Sur pudieran alcanzar las islas de la Polinesia. Sin embargo, la mayoría de antropólogos, en base a elementos físicos y genéticos, todavía mantienen que los colonizadores de la Polinesia procedieron de las corrientes migratorias del continente asiático.

A pesar de que todas sus teor√≠as resultasen err√≥neas, Thor Heyerdahl 8 fue el viajero m√°s imaginativo del √ļltimo siglo. Desde ni√Īo se interes√≥ por naturaleza y la qu√≠mica. Ese inter√©s determin√≥ su formaci√≥n acad√©mica en Zoolog√≠a y Geograf√≠a. Explorador desde la infancia, vivi√≥ su vida con pasi√≥n e ilusi√≥n, a pesar de ser considerado un so√Īador que viv√≠a en Utop√≠a. Con Laurita ciudadana por derecho del pa√≠s de Utop√≠a y de otros muchos reinos maravillosos, navegaremos pronto en esta balsa Polinesa9, nuestras nuevas amigas Bel√©n, Carla y Alejandra, que ya han estado en esos mares, me aseguran que le gustar√°.

  1. Piaget influyoŐĀ en la forma de entender el desarrollo del ninŐÉo. Antes de su teoriŐĀa se pensaba que los ninŐÉos eran organismos pasivos. Piaget defiende la propia loŐĀgica infantil y que, en sus procesos de conocimiento, los ni√Īos siguen patrones predecibles del desarrollo conforme van alcanzando la madurez e interactuŐĀan con el entorno.¬†

  2. Los vikingos vivían en y para sus barcos, eran marinos excepcionales y pocas veces se ha superado la belleza de sus dakkars. La vela de la balsa de la Kon-Tiki era cuadrada como la de los drakkars vikingos que les proporcionaba un buen impulso en las travesías. Las naves vikingas talladas con ornamentos de animales terroríficos, eran planas y versátiles porque además de surcar los océanos podían adentrarse por los cauces de los ríos. La NASA, en honor a ese pueblo intrépido y explorador, envió dos sondas a Marte con el nombre Viking con el objetivo de verificar si había vida. 

  3. Los miembros de la expedici√≥n: el l√≠der Thor Heyerdahl, el t√©cnico de radioKnut Haugland, el tambi√©n operador de radio Torstein Raaby, el soci√≥logo y traductor Bengt Danielsson, el artista y experto en navegaci√≥n Eric Hesselberg, el ingeniero y meteor√≥logo Herman Watzinger. Todos n√≥rdicos y descendientes de los exploradores vikingos excepto el s√©ptimo pasajero: la guacamaya Lorita, la √ļnica baja durante la traves√≠a (hubo un octavo pasajero: el cangrejo Johannes al que los tripulantes alimentaban con restos de pescado). El libro de Heyerdahl sobre el viaje fue un best-seller, la pel√≠cula sobre esta haza√Īa obtuvo un Oscar en 1951 y en 2012 se ha vuelto a llevar al cine. Aqu√≠ unas im√°genes del Official Trailer del documental y de la peli que fue nominada al Oscar como mejor pel√≠cula extranjera de 2012.¬†

  4. En la mitología de la Polinesia, Tiki era el hijo del sol, el primer ser humano en el planeta (una especie de Adán que se encontró con Marikoriko, la primera mujer, en un lago). Las estatuas tiki se tallaron para representar a un Dios poderoso, tener tikis bien tallados proporcionaban protección contra los males. 

  5. La balsa de 15 metros fue bautizada con leche de Coco con el nombre de Kon-Tiki. Se construy√≥ siguiendo indicaciones de los textos de los conquistadores espa√Īoles sin utilizar alambres ni clavos para la sujeci√≥n de los maderos sino cuerdas. A los doce troncos que la formaron, tambi√©n les dieron el nombre de una divinidad antes de talarlos: Ku,Kane, Kama, Ilo, Mauri, Ra, Rangi, Papa, Taranga, Kura,Hiti y Kukara como es costumbre en la Polinesia. Dispon√≠a de bodega para las provisiones, una cubierta, una caba√Īa y, adem√°s de comida y agua, la equiparon con una cocina de gas, instrumentos cient√≠ficos, equipo de filmaci√≥n, una balsa de caucho (desde d√≥nde grababan las tomas de la embarcaci√≥n), sacos de dormir, enseres personales, una guitarra, pinturas y setenta y tres libros. La Expedici√≥n tiene dedicado un museo en Oslo. Antes de su botadura ingenieros navales y marineros detractores de esta idea presagiaron su fracaso.¬†

  6. Inger√≠an la linfa de la pesca (dato que sab√≠an por relatos de n√°ufragos), que seg√ļn sus anotaciones, no resultaba complicada: Raro era el d√≠a que no encontr√°bamos peces voladores agonizando sobre cubierta. Solo les faltaba arrojarse ellos mismos a la sart√©n.¬†

  7. En California la cultura tiki nace a mediados de los a√Īos 30 con bares ocultos en plena Ley Seca. Despu√©s, gracias a la industria del cine, esta moda se propaga y llega a durar mas de 50 a√Īos.¬†

  8. Realiz√≥ otras expediciones: a las Islas Gal√°pagos (1952); a la Isla de Pascua (1955-1956); expedici√≥n de Ra y Ra II (1969-1970); del Tigris (1977-1978); campa√Īa arqueol√≥gica en Isla de Pascua (1986-1988). La expedici√≥n Kon-tiki fue rechazada por la National Geographic Society argumentando que no financiaban proyectos suicidas.¬†

  9. El personaje Maui de la nueva pel√≠cula de Disney es un semidi√≥s muy tatuado. El dios del tatuaje polinesio ‚ÄĒTohu‚ÄĒ es el creador de los colores de los peces. Hay una leyenda que explica que los primeros tatuajes fueron para seducir a la diosa de la Luna,Hina, para ello Arahu y Tura cubrieron sus cuerpos con s√≠mbolos azules que consideraban hermosos.¬†

Atlas de las Islas Remotas

Judith Schalansky

Un compendio de cincuenta islas alejadas de tierra firme y de cincuenta historias asombrosas y verdaderas sobre fareros que se coronan reyes o p√°jaros que matan a picotazos a marineros.

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